The Economic Crisis, COVID-19 and the New Dynamism in the Turkish Politics

June 9, 2020
by Haşim Tekineş, published on 9 June 2020
The Economic Crisis, COVID-19 and the New Dynamism in the Turkish Politics

Despite President Erdogan’s unprecedented power, the Turkish politics is still vivid and dynamic. The crumbling economy, combined with the pressure of the COVID-19, has deepened the rifts by encouraging actors to take bolder steps. The economic downturn of the country has been high on the agenda of the Turkish society in recent years. Today, 24 percent of the Turks cannot meet its basic needs like shelter and nutrition while 49 percent can afford only basic needs. On top of that, losing tourism revenues, falling global demand, and high unemployment, as ‘secondary impacts’ of the COVID-19, have anchored the economy to the bottom for a foreseeable future. This situation heartens leading opposition figures to be more vocal in their critiques against the government after a long period of hesitation.

One of the first direct effects of COVID-19 in Turkish politics was overheating intra-AKP rivalry. The animosity between Interior Minister Suleyman Soylu and Economy Minister/Erdogan’s son-in-law Berat Albayrak was an open secret. Albayrak even hit a shoulder-charge to Soylu in public. Yet, the pandemic has brought the conflict to surface. Apparently, Albayrak faction considered mishandling of COVID-19 measures as an opportunity to topple the Interior Minister. Daily Sabah, run by the Albayrak family, depicted the announcement of curfew as botchy when reporting Minister Soylu’s resignation. Similarly, journalists close to Albayrak harshly criticized Soylu’s actions during the crisis. It even caused spats among AKP MPs in social media.

Yet, Soylu’s gamble paid off as Erdogan felt obliged to refuse his resignation. In fact, Soylu has further consolidated his position, at least for now. Now, he is considered as the second-man in the government, after Erdogan, with genuine public support.

The new political parties, established by former AKP leaders, are the other hot topics in Ankara. The social discontent emboldened by the economic crisis offers convenience for the veteran politicians such as Ali Babacan, Ahmet Davutoglu and Abdullah Gul to compete for power. According to recent polls, there is a growing number of AKP voters who are critical of AKP policies but hesitant to opt for another political party yet. This makes Babacan, the leader of DEVA party, a viable alternative for conservatives. Babacan’s emphasis on economy rather than employing ideological discourse earns him a popularity. Whereas Davutoglu is more preoccupied with rhetorical issues such as justice, social justice and widespread corruption as well as historical and cultural values. Like Babacan and Gul, Davutoglu argues for re-establishing parliamentary regime.

Although these disgruntled politicians come from same political party, the difference in their recent ideological orientations has so far hampered them to join hands against Erdogan. In addition to that, the Turks’ traditional preference for charismatic leaders over technocratic governments will be a challenge particularly for Babacan and Davutoglu. Nonetheless, their criticisms have worn down Erdogan’s potent government.

Other group of contenders is the victors of latest local elections, particularly the mayors of Istanbul, Ankara and Izmir. Ekrem Imamoglu has already proved his capacity as a potential competitor for the next presidential elections. Most recently, COVID-19 has given these municipalities an opportunity to demonstrate their governing capacity through social campaigns and various aid packages. Startled by the campaigns of the opposition municipalities, Erdogan rushed to block them. Yet, 62 percent of the Turkish society disapprove the suspension of these municipalities’ aid campaigns by the government.

The Kurds and their popular leader in prison, Selahattin Demirtas, are still important actors in Ankara despite the government’s campaign of persecution in past 5 years. Their strategic moves during 2019 local elections, which made it possible for CHP candidates to win in many major cities, reiterated once again the HDP and Demirtas’s roles as kingmaker in Turkish politics.

The friction of AKP and Kemalists is a popular issue in these days in Ankara. A RAND Corporation report brought up the coup issue to the agenda, and it has turned useful in AKP’s hand. Erdogan and other leading figures of the government blame the Kemalists for planning a coup. The accuracy of these rumors aside, one thing is clear that it allows Erdogan to consolidate his own base by using a familiar enemy.

Erdogan and his party do not stand idle with hands tied against those challenges. The AKP has also taken some preliminary judicial steps to intimidate Davutoglu and CHP mayors. The university established by Davutoglu was closed down, and most recently 3 opposition MPs (1 CHP and 2 HDP) were stripped of parliamentary status. Meanwhile, recent dismissal of a prominent admiral, Cihat Yayci, has shown who is the boss to Kemalist generals. As to intra-AKP rivalries, a potential cabinet reshuffle can put an end to Soylu’s ambitious political calculations.

Although avoiding direct confrontation with Erdogan, Babacan has had his share of Erdogan’s spate of criticism. Erdogan said that the high economic performance in the first years of the AKP was his success, not a minister’s.

The economic crisis and the pandemic have given opposition a chance to weaken the AKP for its failure in managing these crises, bringing a new dynamism to the Turkish politics. But this has not been possible because Erdogan lacks any means to stop his rivals. Rather, it is because the instruments that he has are too destructive that can further deteriorate Turkey’s international image and worsen the ongoing economic crisis.

You may also like

Tarihi Erdoğan - Netanyahu Görüşmesi

September 29, 2023
by Haşim Tekineş and Servet Akman, published on 29 September 2023
Dışı İçi Bir'de Haşim Tekineş ve Servet Akman BM Zirvesi çeçevesinde Erdoğan'ın New York'ta gerçekleştirdiği temasları, Netanyahu ile 20 Eylül'de gerçekleştirdiği görüşmeyi, Türkiye-İsrail ilişkilerini ve İsrail'de yaşanan hukuk reformu çerçevesinde yaşanan son gelişmeleri ele aldılar.

Yalçınkaya Kararı: AİHM'den Uyarı

September 27, 2023
by Haşim Tekineş and Hakan Kaplankaya
Dış Gündem'in bu yayınında Haşim Tekineş ve Hakan Kaplankaya AİHM'in 26 Eylül'de açıkladığı Yalçınkaya davasını tüm yönleriyle ele aldılar.

Kanada-Hindistan İlişkileri Neden Krizde?

September 26, 2023
by Haşim Tekineş, published on 26 September 2023
Dış Gündem'de bu hafta Haşim Tekineş Hindistan ve Kanada arasında gerilimin artmasına yol açan Sih aktivist cinayetini, Hindistan'da Sih ayrılıkçı hareketinin ortaya çıkışı ve yeni nesil Sih radikalleşmesini ve sınıraşan cinayet tertip eden devletleri ele aldı.

Türkiye Neden Koridorun Dışında?

September 20, 2023
by Haşim Tekineş, published on 20 September 2023
'Dış Gündem'de Haşim Tekineş bu hafta G-20 Zirvesi'nde duyurulan Hindistan-Ortadoğu-Avrupa ticari rotasına Türkiye'nin dahil edilmemesini ve Türkiye'nin bu rotayı kendi topraklarına çekmek için yaptığı hamleleri ele aldı.

BRICS, G20 ve Amerika-Çin Rekabeti

September 14, 2023
by Ömer Güler and Haşim Tekineş, published on 14 September 2023
'Dışı İçi Bir'de bu hafta Haşim Tekineş ve Ömer Güler, BRICS'e yeni üyelerin katılımını, geçen haftaki G-20 zirvesinin önemli gündemlerini, Hindistan-Ortadoğu-Avrupa hattında oluşturulması planlanan ve Türkiye'yi kapsamayacak ticaret yolunu ve ABD-Çin rekabetini ele aldılar.

Rusya Zayıflıyor mu?

September 14, 2023
by Haşim Tekineş, published on 14 September 2023
'Dış Gündem'de instituDE üyesi Haşim Tekineş Rusya'nın kendi bölgesinde yaşadığı nüfuz kaybı ve zayıflama ile bu durumun Türkiye gibi ülkelere alan açmasını değerlendirdi.

Kritik Soçi Görüşmesi

September 7, 2023
by Haşim Tekineş, published on 7 September 2023
Dış Gündem'de bu hafta instituDE üyesi Haşim Tekineş, Cumhurbaşkanı Erdoğan'ın Rusya Devlet Başkanı Putin'e Soçi'de yaptığı ziyareti çeşitli boyutlarıyla analiz etti.

Hakan Fidan'ın Irak Ziyareti

August 26, 2023
by Haşim Tekineş, published on 26 August 2023
Dışı İçi Bir'de bu hafta Haşim Tekineş, Hakan Fidan'ın Irak'a gerçekleştirdiği kapsamlı ziyareti çeşitli yönleriyle ele aldı

Trump Hakkında Yeni İddianame

August 10, 2023
by Ömer Güler and Haşim Tekineş, published on 10 August 2023
Dışı İçi Bir'in yeni bölümünde Haşime Tekineş ve Ömer Güler bir önceki ABD Başkanı Donald Trump hakkındaki yeni iddianameyi çeşitli boyutlarıyla ele aldılar.

Ankara Dümeni Tekrar Batı'ya mı Çeviriyor?

August 18, 2023
by Ömer Güler and Haşim Tekineş, published on 18 July 2023
DışıİçiBir'in yeni bölümünde Ömer Güler ve Haşim Tekineş Batı ile Türkiye arasında yeni bir yakınlaşma olup olmadığını irdelediler. Bu bağlamda mevcut Türk hükümetindeki bakan ve diğer üst yöneticilerin profillerini, İsveç'in NATO'ya katılmasına ilişkin itirazın geri çekilmesini, Ukrayna savaşı çerçevesinde Türkiye'nin takındığı olumlu tutumları ve Batı'ya yakınlaşmanın anlamını ele aldılar.

Nijer'e Askeri Müdahalenin Hukuki Meşruiyeti

August 9, 2023
by Haşim Tekineş, Ömer Güler and Yasir Gökçe, published on 9 August 2023
DışıİçiBir'de bu hafta Haşim Tekineş, Dr. Yasir Gökçe ve Ömer Güler Nijer'de yaşanan darbenin ardından yaşanan son gelişmeleri, ECOWAS ülkelerinin Nijer'e silahlı müdahalede bulunma olasılığını ve sözkonusu müdahalenin uluslararası hukuka uygun olup olmayacağını ele aldılar.

Nijer'de Askeri Darbe

August 3, 2023
by Haşim Tekineş and Ömer Güler, published on 3 August 2023
'Dışı İçi Bir'de bu hafta Haşim Tekineş ve Ömer Güler Nijer'de yaşanan darbenin detaylarını, bölgesel ve küresel boyutlarıyla ele aldılar.

İsrail'in Demokrasi Sınavı

July 26, 2023
by Haşim Tekineş, Servet Akman and Ömer Güler, published on 26 July 2023
'Dışı İçi Bir'de bu hafta Haşim Tekines, Ömer Güler ve Servet Akman İsrail'de Netanyahu hükümetinin Knesset'ten geçirdiği yargı reformu(darbesi) paketini çeşitli yönleriyle ele aldılar.

Erdoğan'ın Körfez Ziyareti

July 20, 2023
by Haşim Tekineş and Ömer Güler, published on 20 July 2023
'Dışı İçi Bir'de bu hafta Ömer Güler ve Haşim Tekineş Erdoğan'ın Körfez ziyaretini ele aldılar.

Dış Politikada Bu Hafta: NATO Zirvesi'nde Ne Verdik Ne Aldık?

July 13, 2023
by Haşim Tekineş and Ömer Güler, 13 July 2023
Ömer Güler ve Haşim Tekineş başta Vilnius'ta yapılan NATO Zirvesi'ne ve Türkiye'nin Norveç'in NATO üyeliğine yeşil ışık yakmasına ilişkin olmak üzere bu haftaki dış politika gündemlerini değerlendirdiler.

Future Relations of Turkey and Greece: Allies and Rivals

June 15, 2023
by Haşim Tekineş, published on 15 June 2023
instituDE member Haşim Tekineş hosted in #PolicyTalks Dr. Spyros Katsoulas, strategic historian at Institute of International Relations (IDIS) in Athens. They discussed the future of relations Turkey and Greece, which are allies and rivals of each other at the same time.

Seçimi Kaybetse Bile Dış Politikaya Erdoğanizm mi Hakim Olacak?

February 6, 2023
by Ömer Güler, Servet Akman and Haşim Tekineş, published on 6 February 2023
instituDE #DıştanBakış'ın yeni bölümünde Ömer Güler, Servet Akman ve Haşim Tekineş #6lıMasa'nın geçtiğimiz hafta açıkladığı 'Ortak Politikalar Mutabakat Metni' ışığında öngördüğü dış politika vizyonunu analiz ederek değerlendirdiler.

İsrail'den Kritik Ziyaret: Türkiye'nin Bölge Ülkeleriyle Normalleşme Girişimleri

March 13, 2022
by Servet Akman, İlham Atuş and Haşim Tekineş, published on 13 March 2022
instituDE #DıştanBakış programında Servet Akman ve Haşim Tekineş İsrail Cumhurbaşkanı Isaac Herzog'un Ankara ziyareti ile Türkiye'nin bölge ülkeleriyle normalleşme girişimleri hakkında İlham Atuş'un sorularını yanıtladırlar.

Erdoğan BAE ile neden anlaştı? Katar'ı Türkiye için özel kılan ne? #DıştanBakış

December 11, 2021
by Servet Akman and Haşim Tekineş, broadcasted on 11 December 2021
instituDE Dıştan Bakış programında Ortadoğu uzmanı diplomatlar Servet Akman ve Haşim Tekineş, Türkiye ile Birleşik Arap Emirlikleri (BAE) arasında başlayan normalleşme sürecini, Katar'ı Türkiye için kıymetli kılan sebepleri ve Erdoğan sonrası dış politikasını nelerin beklediğini tartıştılar.

Son Suriye Tezkeresi ve Dış Politikada Militarizasyon

November 2, 2021
by Servet Akman and Haşim Tekineş, published on 2 November 2021
instituDE Ortadoğu Uzmanları Servet Akman ve Haşim Tekineş, 28 Ekim 2021 tarihinde TBMM'de kabul edilen Irak/Suriye tezkeresini, Türk dış politikasında sert güce daha sık başvurulmasını, buna yol açan küresel, bölgesel ve ülke içi faktörleri ve muhtemel bir hükümet değişikliğinin Suriye politikasına olası etkilerini ele aldılar.
No items found.